W piątym wieku igrzyska olimpijskie istniały już w pełnej formie. Składały się z kilkunastu konkurencji. Zawody odbywały się na Stadionie oprócz sportów walki, które miały osobne miejsce. Igrzyska były popularne w Grecji. Zawodnicy często byli sławni nie tylko w swoim mieście. Wśród nich była Kyniska ze Sparty, pierwsza kobieta wymieniona wśród zwycięzców i Leonidas z Rodos, który był zdobywcą 12 olimpijskich tytułów. O prawo do zarządzania Igrzyskami toczyły się spory polityczne, jak w czasie Wojny Peloponeskiej, gdy zabroniono Spartanom uczestnictwa w zawodach.